Tiers-Ordre franciscain

Une association pieuse laïque fondée en 1222 dans la ville de Bologne, en Italie, par saint François d'Assise. L'ordre était voué à la pauvreté mendiante et à la prédication itinérante, mais son essor rapide, les nécessités de l'apostolat et la difficulté de la règle conduisirent à des aménagements qui suscitèrent en retour l'affrontement entre les spirituels, partisans de l'observance stricte, et les conventuels, davantage tournés vers la vie intellectuelle. La famille fransiscaine demeura divisée jusuq'à l'encyclique Felicitate quadam de Léon XIII (1897), qui réunit les diverses observances sous le titre d'ordre fransiscain des Frères mineures, laissant toutefois leur autonomie au Frères mineurs conventuels et aux Frères mineures capucins.

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