Pyrrhus (en gr. Purrhos)

(v. -319 – Argos -272). Fils d'Éacide, roi d'Épire (-295 – -272) et parent éloigné d'Alexandre le Grand. Roi d'Épire en exil, il reconquiert son royaume grâce à Ptolémée Ier (-295). Il fut le meilleur général grec de son temps mais, homme politique médiocre, il hésita toujours entre les conquêtes italiennes et l'extension de son empire vers l'Orient. En -288, il envahit la Macédoine qu'il partagea avec Lysimaque, mais celui-ci l'en chassa (-285). Appelé en Italie par les Tarentins, il remporta en -280 sur Rome la dure victoire d'Héraclée grâce à ses éléphants. En -279, après une victoire à Ausculum, il passa en Sicile d'où il chassa les Carthaginois (-277). Revenu en Italie, il fut battu à Bénévent par Curius Dentatus (-275) et rentra en Épire. Il se tourna alors vers l'Orient, soumit la Macédoine (-274) et entreprit la conquête du Péloponnèse. Mais il mourut à Argos dans un combat de rues.

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