Marco Polo

(Venise v. 1254 ou 1255 - Venise 1324) Voyageur italien très connu. Dans l'esprit internationaliste qui caractèrise le XIIIe siècle, Polo entreprit un voyage avec son père Niccolò et son oncle Matteo (ou Maffeo) en Chine, où ils entraient au service de l'empereur mongol. Ils restèrent plusieurs années à la cour du grand khan Kūbilaï. À la demande de l'empereur, qui le chargea de missions importantes, Polo fut envoyé au Tonkin, en Annam, en Inde et en Perse. En 1295, il retourna à Venise et écrit son livre magistral, Le Livre des merveilles du monde (aussi appelé simplement le Livre de Marco Polo), qui fait un témoignage détaillé des merveilles de l'Asie.

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