Memphis (transcription grecque de l’égyptien Men-nofer)

Ancienne capitale de l'Empire égyptien de -2780 à -2280 av. J.-C. qui se trouva sur la rive du Nil au sud de l'actuelle capitale le Caire. Selon la tradition, Ménès, le roi du Sud de l’Égypte qui aurait unifié tout le pays, aurait fondé la ville vers 3000 av. J.-C. Sous le règne de Pépi Ier, roi de la VIe dynastie, Memphis fut un port important, peut-être le premier port égyptien. Durant le long de l’Ancien Empire, la ville fut la résidence des pharaons et demeura aussi un centre religieux important jusqu’à la fondation d’Alexandrie sous Alexandre le Grand en -331 av. J.-C. La ville subit plusieurs invasions, dont certaines par les Assyriens et par les Perses, avant l’époque hellénistique. Elle fut enfin détruite par les Arabes à l'époque byzantine et copte, devenant une carrière pour la construction du Caire, la nouvelle capitale arabe.