Caius Marius

Né en 157 av. J.-C. à Arpinum des origines humbles, Marius devint un grand général et homme politique romain. Il se distingua comme un excellent soldat et servit comme lieutenant de Metellus pendant la guerre de Jugurtha. Il fut élu au consul par le parti populaire à sept reprises au cours de sa carrière; il est connu surtout pour sa réforme décisive de l'armée romaine, permettant aux prolétaires et aux chômeurs de s'y joindre. Il présida au dénouement de plusieurs victoires et sous ses ordres l'armée devint un instrument puissant pour la conquête de l'empire. Malgré sa réputation comme chef de guerre, sa carrière d'homme politique était entaché de plusieurs incidents sanglants (sa dispute avec Sylla, la guerre sociale, et le massacre de ses ennemis). Il mourut en 86 av. J.-C.