Héro

Selon la tradition grecque, Héro aurait été une jeune prêtresse de la déesse Aphrodite dans le temple de Sestos. Pendant une fête pour la déesse de l’amour, Héro tomba amoureuse de Léandre, originaire d’Abydos, une ville en face de Sestos, de l'autre côté de l'Hellespont. Les deux furent bientôt des amants secrets. Toutes les nuits, Léandre traversait à la nage l’Hellespont afin de rejoindre Héro, qui éclairait le chemin au sommet d’une tour. Cependant, l’hiver amena les vagues et les vents tempétueux, ce qui empêcha Léandre de retrouver sa bien-aimée. Après avoir attendu plusieurs nuits, Héro lui envoya ce message : Je mourrai si tu tardes encore à venir!, auquel répondit Léandre qu’il tenterait de traverser l’eau, soit qu’il parvînt à retrouver son amante, soit qu’il mourût. Ainsi Héro alluma-t-elle le flambeau de la tour, comme elle avait fait tant de fois auparavant. Voyant la lueur, Léandre se mit à nager, pourtant, lorsque le vent violent éteignit la lumière, il se perdit et se noya. En attendant toujours son amant, Héro vit le corps de celui-ci, allongé sur le sable après avoir été ramené par les vagues. Désespérée, Héro se jeta de la tour pour rejoindre éternellement son cher Léandre.