Henri II

Le second fils de François Ier, Henri, né en 1519, mourut en en 1559 suite à un accident lors d'un tournoi où il est blessé à l'oeil. Pendant sa vie, poursuivit l'œuvre politique et artistique de son père. Dans les guerres d'Italie, il parvint à mettre en échec Charles Quint du Saint Empire Romain. Le règne d'Henri connut aussi l'essor du protestantisme, encore plus sévèrement réprimé que sous le règne de son père. En ce qui concerne les arts, sous Henri II la monarchie fit travailler ensemble poètes, architectes, sculpteurs et peintres pour magnifier le pouvoir royal.
Sa femme, Catherine de Médicis, exerça une influence politique importante sur ses trois fils, François II, Charles IX et Henri III qui lui succédèrent au trône tous les trois.