Dioclétien (en lat. Caius Aurelius Valerianus Diocletianus)

(Près de Salone, auj. Split, Dalmatie 245 – Salone v. 313). Empereur romain de 284 à 305. Né dans une famille modeste, il se distingua sous Probus et Aurélien, et fut proclamé empereur par ses soldats à la mort de Numérien. Après s'être débarrassé du frère de ce dernier, Carin, il partagea le pouvoir avec Maximien qu'il promut à la dignité de César, puis d'Auguste (285). En 293, cette dyarchie devint une tétrarchie ; chacun des deux Augustes s'adjoignit un César : Maximien, Constance Chlore, et Dioclétien, Galère. Le Sénat perdit toute son autorité. Rome ne fut plus la capitale de l'Empire ; Dioclétien, maître de l'Orient, résida à Nicomédie, Maximien, maître de l'Occident, à Trèves. Malgré ce partage, l'unité monarchique subsistait ; premier Auguste de l'Empire, Dioclétien restait le souverain suprême. Dioclétien entreprit des réformes administratives, fiscales et économiques. En 303, il déclancha contre les chrétiens la persécution la plus dure que l'Église eut à supporter et qui devait durer dix ans. En 305, Dioclétien abdiqua et se retira près de Salone.